A transição para veículos elétricos nos EUA exige um maior número de minas de lítio, é possível construí-las?

07/03/2021 09:07

Durante sua campanha para a presidência, Joe Biden fez grandes promessas aos ambientalistas, bem como a grupos trabalhistas e outros que se beneficiariam com o avanço da mineração. Agora, isso representa um dilema político maior porque, em alguns casos, os objetivos podem entrar em conflito.

Por exemplo, para agradar aos conservacionistas, Biden se comprometeu a reservar pelo menos 30% das terras federais e áreas costeiras dos Estados Unidos para conservação, o triplo dos níveis atuais.

 

No entanto, esse objetivo pode entrar em conflito com suas promessas de acelerar a eletrificação de veículos e reduzir a dependência do país da China de terras raras, lítio e outros minerais necessários para baterias de veículos elétricos .

O governo classificou a dependência da China como uma ameaça à segurança nacional.

Energia limpa sem mineração?

O governo Biden será forçado a tomar decisões difíceis que afetarão os interesses de ambientalistas ou promotores de mineração.

METAIS
Os seis países com as maiores reservas de lítio do mundo

"Você não pode ter energia verde sem mineração", Mark Senti, CEO da empresa de ímãs de terras raras com sede na Flórida Advanced Magnet Lab Inc. "Essa é a realidade."

Ímãs de terras raras são usados ​​para fazer uma variedade de produtos eletrônicos de consumo, bem como mísseis guiados de precisão e outras armas. Duas fontes familiarizadas com as deliberações da Casa Branca sobre mineração doméstica disseram à Reuters que Biden planeja permitir que minas que produzem metais para veículos  elétricos sejam desenvolvidas sob os padrões ambientais existentes, em vez de enfrentar um processo mais rígido que se aplicaria à mineração de outros materiais, como como carvão.

Biden está aberto a permitir mais minas em terras federais, mas não dará carta branca à indústria para cavar em todos os lugares.

Isso provavelmente significará a aprovação de minas para terras raras e lítio , embora certos projetos de cobre , incluindo uma mina de cobre proposta no Arizona da Rio Tinto Plc, com oposição dos nativos americanos, provavelmente enfrentem um escrutínio adicional.

A escavação é necessária em terras federais

Espera- se que a demanda por metais usados ​​em baterias de veículos elétricos cresça dramaticamente, já que as montadoras, incluindo Tesla Inc, BMW e General Motors, planejam grandes expansões na produção de veículos elétricos .

A Califórnia, o maior mercado de veículos dos EUA, pretende banir completamente os motores que funcionam com combustíveis fósseis até 2035.

Biden prometeu converter toda a frota do governo dos EUA, cerca de 640.000 veículos, em eletricidade. Esse plano sozinho poderia exigir um aumento de 12 vezes na produção de lítio dos EUA até 2030 , de acordo com a Benchmark Minerals Intelligence, bem como aumentos na produção doméstica de cobre , níquel e cobalto. Terras federais estão cheias de muitos desses metais para veículos elétricos , de acordo com o US Geological Survey.

"Não há como produzir matérias-primas suficientes agora para começar a substituir milhões de veículos motorizados a gasolina por veículos elétricos " , disse Lewis Black, CEO da Almonty Industries Inc, que extrai tungstênio de metal endurecido em Portugal e na Coréia do Sul.

Apesar da escassez desses metais necessários, as minas dos EUA propostas pela Rio Tinto Ltd, BHP Group Ltd, Antofagasta Plc, Lithium Americas Corp, Glencore Plc e outros estão gerando forte oposição de grupos conservacionistas.

 

 

Os projetos forneceriam lítio suficiente para mais de 5 milhões de baterias de veículos elétricos e cobre suficiente para mais de 10.000 veículos elétricos a cada ano.

As mineradoras insistem que as terras federais ainda podem ser protegidas à medida que os EUA aumentam a produção de minerais necessários para acelerar a transição para os veículos elétricos .

O ex-presidente dos EUA, Donald Trump, e a indústria de mineração "promoveram a narrativa de que precisamos minerar em todos os lugares e minar as salvaguardas ambientais para construir mais baterias", disse Drew McConville da The Wilderness Society, um grupo conservacionista. "Estamos confiantes de que o governo Biden verá através dessa falsa narrativa."

Earthworks e outros grupos ambientais estão agora fazendo lobby para que as montadoras comprem apenas metais de minas que a Responsible Mining Assurance Initiative (IRMA), um grupo sem fins lucrativos, considere ambientalmente correto.

BMW, Ford Motor Co e Daimler concordaram em cumprir as diretrizes do IRMA e outras montadoras podem seguir o exemplo.

Projetos em risco

Biden não esteve envolvido em dois projetos controversos de mina de cobre em Boundary Waters, uma região ambientalmente sensível de Minnesota.

Esses projetos são de propriedade da PolyMet Mining Corp e da subsidiária Twin Metals da Antofagasta Plc.

Tom Vilsack - o secretário de agricultura, o departamento que supervisiona Boundary Waters, se opôs no passado ao projeto Twin Metals, argumentando que ele ameaçava áreas selvagens e pântanos.

Deb Haaland, a nova secretária do interior, o departamento que controla a maioria das terras federais, votou anteriormente a favor de um projeto de lei que proibiria a mineração de sulfeto de cobre no norte de Minnesota.

Esse projeto, redigido pela deputada americana Betty McCollum, democrata de Minnesota, será reapresentado neste mês, disseram seus assessores à Reuters.

No entanto, os conservacionistas continuam preocupados que o  apelo do cobre por veículos elétricos e outros dispositivos de energia renovável possa ajudar as minas a finalmente serem aprovadas.

"Se fossem minas de carvão, eu me sentiria muito mais confortável sabendo que elas não seriam aprovadas", disse Pete Marshall da Friends of the Boundary Waters.

Outros objetivos conflitantes

Já estão sendo apresentados vários projetos de mineração que têm gerado posições conflitantes entre promotores e ambientalistas.

No Arizona, Biden prometeu aos nativos americanos, cujos votos o ajudaram a ganhar o estado, que eles teriam um "assento na mesa" se ele derrotasse Trump. Muitos nativos americanos estão preocupados que mina de cobre da Resolução proposta pela Rio Tinto destrua locais sagrados considerados lar de divindades religiosas.

Na tarde de segunda-feira, funcionários do governo Biden bloquearam uma troca de terreno de que a Rio Tinto precisa para construir a mina. Funcionários da Trump já haviam aprovado essa troca de terras.

Outros projetos polêmicos incluem a mina Stibnite da Perpetua Resources Corp em Idaho, que está sob nova análise da equipe da Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos por medo de contaminar os pesqueiros nativos americanos.

A mina produziria ouro e antimônio, que seriam usados ​​para fazer ligas para baterias de veículos elétricos.

Em Nevada, o Departamento de Vida Selvagem está preocupado com o fato de que as minas de lítio planejadas pela Lithium Americas e outros danifiquem os habitats de trutas, cervos e pronghorn.

A mina de Lithium Americas recebeu aprovação federal no mês passado, mas os fazendeiros processaram o governo dos Estados Unidos para reverter a decisão.

 

Energia renovável e carros elétricos não serão verdes se destruirem habitats importantes e extinguirem a vida selvagem, disse Kelly Fuller, do Projeto Western Watersheds, que se opõe ao projeto Lithium Americas.

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